Beste Henk Fraser,

henk fraserIk ga al een groot deel van de 38 jaar die ik op deze aardkloot doorbreng naar het voetballen toe. Ik heb jou nog bij Utrecht, Roda en Feyenoord zien voetballen, dus dan kun je wel nagaan hoe lang ik al stadions bezoek. Vrijwel alle stadions in Nederland heb ik gezien en ik ben bekend met de mores van het supportersleven. Zo weet ik dat de meeste voetbalsupporters gewoon prima mensen zijn die op zaterdag of zondag gewoon graag naar het voetballen gaan of het voetballen aangrijpen om gezellig met hun vrienden te hangen en bier te drinken. Ik neig de laatste jaren meer naar de laatste categorie. Voor het oogstrelende voetbal hoef ik bij mijn club al jaren niet meer aan te komen. Lees verder

Beste Johnny Heitinga,

heitingaJaren geleden kwam ik Rafael van der Vaart eens tegen in de Melkweg. We raakten aan de praat en de aardige Rafael kocht bier voor mij en cola voor zichzelf. Op een gegeven moment kwamen we op bijnamen binnen de Ajax-selectie en hij vertelde me dat jij ‘Marcello Lippi’ werd genoemd, vanwege jouw iets dikker dan gemiddeld zijnde lippen. Hij moest er zelf het hardste om lachen van ons twee. Er gaat toch ook niets boven die gezellige voetbalhumor, nietwaar Johnny? Lees verder

Beste Nemanja Gudelj,

gudelj el ghaziIk zag twee heren pootjes scheren, oh het was een wonder. Hihihi hahaha, de hele wereld stond er bij en keek er naar. Nichterig zou ik het niet eens noemen. Ik zie niet in wat het scheren van jullie benen en dat wereldkundig maken via sociale media te maken heeft met jullie seksuele voorkeuren en bovendien moet iedereen lekker zelf weten met wie hij in bed stapt. Dus laten we elkaar geen mietje noemen, Nemanja, maar heel erg masculien is het natuurlijk niet om met El Ghazi samen te poseren met de dure beentjes in het scheerschuim. Ik dacht dat het niet erger kon na  de roze schoentjes, de geëpileerde wenkbrauwen en de haarbandjes, maar ik heb me weer eens hopeloos vergist in de ijdeltuiterij van de jonge hedendaagse voetballer. Lees verder

Beste René van Rijswijk,

rene van rijswijk staartToen ik afgelopen week de VI opensloeg maakte mijn hart even een klein sprongetje: een artikel over jou. Ik was als voetballer namelijk een beetje een combinatie tussen Ivan Gabrich en jou. Ik had de techniek van Gabrich, maar ik had jouw looks. Ook bij mij altijd die wapperende manen die mij in een paardenstaart achterna wapperden als ik een van mijn zeldzame sprintjes langs de zijlijn trok. Want ja, ik was ook buitenspeler. Links- of rechtsbuiten maakte niet uit, ik had twee chocoladebenen. Zolang ik maar een beetje voorin bleef hangen liep ik het minste in de weg voor de ploeg. Daarnaast lijken onze achternamen op elkaar. De keren dat ik ‘Van Rijswijk’ ben genoemd of post ontvang onder die naam terwijl ik toch echt ‘Rijsdijk’ heb ingevuld zijn ontelbaar. Ik heb zelfs nog wel eens stukjes geschreven onder het pseudoniem René van Rijswijk, maar ik denk dat het veel mensen amper op is gevallen. We kunnen absoluut stellen dat jij een inspiratiebron voor me bent geweest.    Lees verder

Beste Nando Rafael,

nando rafaelAlles goed bij je nieuwe club VfL Bochum? Ik weet niet of je het Nederlandse nieuws nog een beetje volgt, maar hier zijn we momenteel in de ban van Glaucio. Glaucio is een jongetje van 13 dat hier geboren en getogen is, maar omdat zijn vader jaren geleden in Angola oorlogsmisdaden zou hebben gepleegd wordt nu het hele gezin teruggestuurd. De waanzin ten top. Glaucio droomt er van om voetballer te worden.

Net als jij vroeger bij Ajax, onwillekeurig moest ik er ineens aan denken. Lente 2002, jij en je jeugdvriendjes Johnny Heitinga, Wesley Sneijder en Nigel de Jong stonden op het punt van doorbreken bij Ajax, de club waar jullie samen opgroeiden vanaf jullie elfde. Die halve bekerfinale van het tweede elftal tegen het eerste van Utrecht. Jij maakte er twee. Het was helaas niet genoeg, Utrecht won na strafschoppen. Daar ging het na afloop niet over. Het ging over die geweldige spits uit Ajax 2. Dat zou wel eens een grote kunnen worden, daar waren we het allemaal over eens.   Lees verder

Beste Davy Klaassen,

davy 2Aan de moppertafel in mijn favoriete Jordanese voetbalcafé waren we vorige week opvallend positief na de eerste helft van Rapid Wien- Ajax. En dat zijn we niet snel. Maar, eerlijk is eerlijk: wat we zagen beviel ons. Moeizame start, maar goed herpakt, lekker gevoetbald en een keurige 0-2 voorsprong bij rust door twee puntgave goals van jou. En als jullie het vizier wat scherper hadden gehad was 0-4 ook mogelijk geweest. In de rust waren we unaniem: dit Rapid mocht geen enkel probleem vormen op weg naar de volgende voorronde. Niveau rechterrijtje eredivisie, zo luidde ons deskundige oordeel tussen twee vazen bier door. Lees verder

Beste Jordy Clasie,

clasie Ajax fietsSoms zit je als columnist wel eens verlegen om een onderwerp, maar gelukkig is er dan altijd nog die knotsgekke voetbalwereld. Altijd wel iemand die iets raars zegt of iets stoms doet. Zo las ik gisteren bij de lunch dat de nieuwe Southampton-ster Jordy Clasie weigerde om op een fiets, waar een Ajax-sticker op geplakt zat, te stappen. Dat is natuurlijk op zich al sneu en kleingeestig, maar de grote tragiek zat ‘m in de zin “De staf moest er aan te pas komen om de sticker te verwijderen”. Ik heb drie keer gelezen of het er nou echt stond en ja, het stond er echt. Jordy Clasie kan dus niet zelf een stickertje van een fiets krabben, dat weet heel Nederland  sinds gisteren dus ook. Ik draag nu het beeld op mijn netvlies van een voetballer met een miljoenencontract die huilend en met trillende lipjes naast z’n fiets staat terwijl drie mensen van de technische staf die sticker er af staan te peuteren. Het is een deerniswekkend beeld.   Lees verder

Godzooi

bergkamp godElk jaar, zo ergens in de zomer, dan steekt mijn geloof weer de kop op: mijn rotsvaste geloof dat Ajax kampioen wordt. Dat geloof van mij is in iets minder dan de helft van de achtendertig jaar die ik rond stamp op deze aardkloot een absolute waarheid gebleken. Sinds ik besta werd mijn cluppie zeventien keer kampioen. Maar aan de andere kant werd iets meer dan de helft van mijn leven mijn geloof dus ergens in april of mei door een andere realiteit ingehaald. Dan werd, volkomen tegen mijn geloof, een andere club kampioen. Kortom, mijn geloof is lang niet elk jaar een waarheid gebleken. Lees verder

Rodney in de 21e eeuw 9: Online Shoppen

ikeaHoewel je tegenwoordig prima online kunt shoppen vanachter je laptop of vanaf je smartphone ben ik nog een ouderwetse winkelman. Als ik een nieuwe broek, een nieuw paar schoenen of een lekker luchtje wil kopen dan doe ik dat bij voorkeur nog heel ouderwetsch in een winkel. Schoenen passen, voelen hoe ze zitten en voelen hoe ze lopen. En als alles goed bevalt koop ik het door mij gewenste product en anders niet. Ik ken genoeg mensen die kleding bestellen en als het niet lekker zit of ze vinden bij nader inzien toch niet mooi dan sturen ze het gewoon weer terug. Dat is niks voor mij.

Er is één uitzondering. Lees verder

Beste Zlatan Ibrahimović,

zlatan-ibrahimovic-psg-swedenVannacht had ik een gekke droom. Ik onthoud mijn dromen zelden, maar deze droom zag ik zo levensecht voor me dat ik bij het ontwaken zelfs even een nanoseconde twijfelde of het nou echt was gebeurd.

Het was seizoen 2018-2019. Jij had je comeback gemaakt bij Ajax omdat je per se wilde afsluiten bij Ajax. Zlatan bepaalt immers zelf wel waar en wanneer hij stopt. Ajax leek jou de perfecte plaats om je loopbaan af te sluiten, dus dan gebeurt dat.

Halverwege de competitie stond Ajax tweede en zojuist was de uitwedstrijd tegen promovendus Telstar, de revelatie van het seizoen, met 2-0 verloren. Daar zaten jullie dan in de spelersbus met de pest in jullie lijven. Toen jullie bijna weer terug bij de Arena waren gebeurde wat er de laatste jaren nou eenmaal altijd bij elke Nederlandse club  gebeurt als het even tegenzit: jullie werden opgewacht door stampvoetende mannetjes met capuchontruitjes. Ze schreeuwden dat ze bloed, zweet en tranen wilden zien. En dat jullie overbetaalde klootzakken zijn. En dat het bestuur op moest rotten. En nog wat onverstaanbare kreten.

En toen gebeurde het. Lees verder