Beste Siem de Jong,

siem-en-luukNatuurlijk hoop ik dat er dit seizoen een einde komt aan de hegemonie van de gebroeders De Jong in de Eredivisie. Sinds 2010 is er altijd eentje van jullie kampioen geworden. Luuk in 2010 met FC Twente, jij van 2011 tot en met 2014 bij Ajax en Luuk de afgelopen twee seizoenen bij PSV. Nu jullie voor het eerst in het betaalde voetbal bij elkaar spelen bij PSV hoop ik daar dus niet op. Niet dat ik het jullie niet gun om samen kampioen te worden, maar niet in dit shirt. De enige De Jong waarvan ik dit jaar hoop dat hij kampioen wordt is Frenkie.

Jij in een PSV-shirt. Het blijft wennen Siem, maar ik ben door de loop der jaren wel wat Ajacieden in een PSV-shirt gewend. Vanenburg, Arnesen, Koeman, Lerby, Kieft, Wouters, Vink, Jonk, Menzo, Reiziger, Van der Meyde en nota bene ons Champions League-goudhaantje Patrick Kluivert. En dan vergeet ik er nog een paar. En Frankie Rijkaard liet zich in 1987 bijna voor een stereotoren verleiden tot een overgang naar Eindhoven. Echt wennen doet het eigenlijk nooit, zo’n Ajacied in een PSV-shirt, maar goed we heten nou eenmaal niet allemaal Sjaak Swart, Paolo Maldini en Francesco Totti die hun hele leven monogaam zijn aan één club. Lees verder

Beste Nemanja Gudelj

gudelj-elghazi-2Helaas heb ik het voetbaltalent van m’n ouwe opoe geërfd. Ik kan er geen reet van. In de jaren negentig was ik een bezienswaardigheid op de velden in Amsterdam en in de rest van Noord-Holland: een rechtsbuiten met twee linkervoeten, dat was zelden vertoond. Waarom rechtsbuiten? Daar liep ik het minst in de weg. Mijn beste momenten vonden altijd plaats in de derde helft, als koning van de kantine. Ik kijk daarom nog steeds met  bewondering naar mensen die mijn favoriete sport wel goed kunnen uitoefenen. Niet met jaloezie. Ik weet heel goed wat ik wel en ook zeker wat ik niet kan en bewonder mensen die iets kunnen wat ik niet kan.

Zoals mij zitten er nog meer mensen op de tribune bij Ajax. Pak ‘m beet 99% van de mensen in het publiek kunnen nog geen strandbal hooghouden of pretenderen een topper te zijn als rechtsbuitenadem van het twaalfde bij de plaatselijke FC. En daarnaast werken we allemaal hard om ons seizoenkaartje te kunnen betalen. En jij, Nemanja Gudelj, jij hebt het voorrecht om voor onze favoriete club te mogen spelen. Tegen een aanzienlijke vergoeding. Hartstikke goed. Voetballers zijn artiesten en die mogen royaal beloond worden, vind ik allemaal prima. In ruil voor jouw vorstelijke paycheck hoef jij alleen maar je stinkende best te doen. Voor dat shirt, voor jezelf en voor ons. Lees verder

Beste Viktor Fischer,

viktor-fischer-middlesbroughAfgelopen zondag, kijkend naar de enige echte klassieker die Nederland rijk is, Feyenoord-Ajax, moest ik ineens aan je denken. Dat ik ineens aan je moest denken komt omdat ik je de week ervoor nog bij Middlesbrough-Watford zag. Jawel, ik was in Middlesbrough, in het Riverside Stadium. Ik was eerlijk gezegd vergeten waar je ook al weer heen was gegaan na Ajax en ineens zag ik het. Viktor Fischer die zijn carrière als een komeet begon bij Ajax, die alles in zich had om binnen een paar jaar aan de Europese top te staan, die Viktor Fischer was in de tweede helft aan het warmlopen en stond een beetje rek- en strekoefeningen te doen tegen de cornervlag. En dan mocht je nog niet eens invallen terwijl jullie achter stonden. Ik kon het allemaal goed zien, want ik zat laag op de tribune precies achter de goal bij die cornervlag.

Het is dat ik zo’n viriele jongeman ben, maar anders was ik in snikken uitgebarsten bij het beeld van jou, rekkend aan een cornervlag bij een club die qua prestatie en locatie één op één vergelijkbaar is met een club als Roda JC. Een team vol matig getalenteerde houthakkers die in de onderste regionen van de competitie voetbalt en dan ook nog eens in een weinig inspirerende omgeving. Daar slijt het voormalige raspaardje van Ajax nu zijn dagen, op de bank. Jij hebt meer talent in je kleine teen dan je ploeggenoten in hun hele lijf. Een Porsche met een deukje in een garage vol roestige Ford Taunussen. Lees verder

Beste Peter Bosz,

peter boszEen kennis van mij vindt altijd iedereen een lul tot het tegendeel bewezen is. Totaal het tegenovergestelde van hoe ik in de wereld sta. Iedereen begint bij mij met een tien. Die kunnen mensen behouden, maar er kunnen natuurlijk ook punten af gaan. Als ik je een stomme eikel vind kom je sowieso uit op een onvoldoende en als ik je echt een totale nul vind dan hoef ik helemaal niks met je te maken te hebben. Kortom: iedereen krijgt van mij de kans om te bewijzen dat hij of zij oké of zelfs geweldig is, tot het tegendeel is bewezen.

Dat geldt voor de mensen die ik leer kennen, maar dat geldt ook voor iedereen die in dienst staat van het eerste elftal van mijn favoriete voetbalclub. En dat ben jij dus vanaf komende zomer. Prima. Laat het maar zien, zou ik zeggen. Als coach van Heracles en Vitesse liet je je ploegen leuk en attractief voetballen. Ofschoon het werken bij die clubs natuurlijk niet te vergelijken is met het werken in de slangenkuil Ajax en de druk die er bij een club als Ajax komt kijken. En onderschat daarin de druk van de supporters niet. Die kunnen een trainer maken of breken en ik heb er vele gebroken zien worden in de Arena. Lees verder

Beste Jari Litmanen,

jari boekNet als jij woonde ik in de jaren negentig in Amsterdam. Ik woon er nog steeds trouwens. Jij bent talloze verhuizingen verder in Tallinn beland. Amsterdam rook in de ‘nijnties’ nog gezellig naar bier en wiet, de kroegen puilden uit en Ajax stond aan de internationale top! Een paradijselijk oord om vrolijk te leven want de betuttelpolitie bestond nog niet. Het leven bestond voor mij en vele anderen uit een sfeerverhogende drie-eenheid: vrijheid, blijheid en op zondag zagen we in De Meer (en later in de Arena) hoe Ajax een vanzelfsprekende overwinning behaalde. We klaagden zelfs wel eens als het bij de rust nog ‘maar’ 2-0 voor Ajax stond. Jullie waren zo goed, dat onze standaard onredelijk hoog was geworden. Ik besef eigenlijk pas de laatste jaren hoe goed jullie waren in die tijd en met welke vanzelfsprekendheid we gewoon aannamen dat Ajax won. Lees verder

Beste Leicester City Fans,

leicester kampioen 2Twee jaar geleden zat ik met mijn vaste groep kroegvrienden in ons Amsterdamse voetbalcafeetje naar de kampioenswedstrijd van mijn favoriete club Ajax te kijken. Ze deden wat ze moesten doen: gelijkspelen tegen het laaggeklasseerde Heracles dat ook aan een punt genoeg had om in de Eredivisie te blijven. Beide ploegen blij. Wij in de kroeg deden wat wij altijd doen: als een stel ouwe Stattler en Waldorf-achtige Muppets mopperen en grappen maken over Ajax. Na het laatste fluitsignaal konden we niet echt blij zijn met de titel van onze club. Het hele seizoen speelde Ajax al als een natte tosti en we stonden alleen bovenaan omdat de rest nog slechter was. En dan kampioen worden met een salonremise? Pleur op. Daar doen we het niet voor in Amsterdam. We vonden het waardeloos. Een lelijk kampioenschap. We dronken nog maar eens een biertje te veel en daarna gingen we allemaal weer naar huis. Geen reden voor al te veel feest, vonden wij. Lees verder

Beste Aad de Mos,

aad de mosMocht u na uw carrière als trainer geen voetbalanalist zijn geworden dan was u waarschijnlijk weerman geworden. Of waarzegger in zo’n heel erg slecht nachtprogramma. In elk geval een beroep waarin uw voorspellende gaven goed tot hun recht zouden komen. Iedere voetballiefhebber weet het: Aad de Mos zit er nog al eens naast.

Bij veel Ajax-fans sloeg de schrik dan ook onbarmhartig om het hart toen u na PSV-Ajax voorspelde dat Ajax kampioen zou worden. De PSV-fans zullen blij geweest zijn dat ze van hun vloek verlost waren, want drie weken daarvoor voorspelde u dat de PSV-supporters zich geen zorgen hoefden te maken want PSV zou makkelijk kampioen worden en het zou in mei zeker feest zijn op het Stratums Eind. Lees verder

Vrijheid van Meningsschreeuwing

mening 2Terwijl Ajax en PSV zich opmaken voor een ongemeen spannende titelstrijd in de laatste weken van de competitie en het daaronder nog spannend wordt voor Europees voetbal en degradatie, speelt er zich onder de supportersgroepen al een tijdje een heel andere competitie af. Namelijk de competitie om wie er zo lomp mogelijk uit de hoek kan komen.

Een kleine greep uit het laatste jaar:

Feyenoord: wij slopen een fontein in Rome.
Ajax: OK, maar dan slopen wij een kroeg in Glasgow en molesteren we de eigenaar.
ADO Den Haag, mengt zich op het veld nooit maar in hooliganland wel regelmatig in de titelstrijd: wij maken apengeluiden naar donkere spelers!
Feyenoord: wij roepen gewoon traditioneel dat joden aan het gas kunnen.
Ajax: OK, wij hangen gewoon een pop op van onze ouwe keeper die vier titels met ons heeft gewonnen maar die nu voor Feyenoord speelt.
PSV: Haha, wij doen ook nog mee! Wij gooien muntjes naar bedelende vrouwen, laten ze opdrukken voor een paar stuivers en verbranden briefjes van vijftig voor hun smoel. Nou jullie weer! Lees verder

Beste Henk Fraser,

henk fraserIk ga al een groot deel van de 38 jaar die ik op deze aardkloot doorbreng naar het voetballen toe. Ik heb jou nog bij Utrecht, Roda en Feyenoord zien voetballen, dus dan kun je wel nagaan hoe lang ik al stadions bezoek. Vrijwel alle stadions in Nederland heb ik gezien en ik ben bekend met de mores van het supportersleven. Zo weet ik dat de meeste voetbalsupporters gewoon prima mensen zijn die op zaterdag of zondag gewoon graag naar het voetballen gaan of het voetballen aangrijpen om gezellig met hun vrienden te hangen en bier te drinken. Ik neig de laatste jaren meer naar de laatste categorie. Voor het oogstrelende voetbal hoef ik bij mijn club al jaren niet meer aan te komen. Lees verder

Beste Johnny Heitinga,

heitingaJaren geleden kwam ik Rafael van der Vaart eens tegen in de Melkweg. We raakten aan de praat en de aardige Rafael kocht bier voor mij en cola voor zichzelf. Op een gegeven moment kwamen we op bijnamen binnen de Ajax-selectie en hij vertelde me dat jij ‘Marcello Lippi’ werd genoemd, vanwege jouw iets dikker dan gemiddeld zijnde lippen. Hij moest er zelf het hardste om lachen van ons twee. Er gaat toch ook niets boven die gezellige voetbalhumor, nietwaar Johnny? Lees verder