Beste Jari Litmanen,

jari boekNet als jij woonde ik in de jaren negentig in Amsterdam. Ik woon er nog steeds trouwens. Jij bent talloze verhuizingen verder in Tallinn beland. Amsterdam rook in de ‘nijnties’ nog gezellig naar bier en wiet, de kroegen puilden uit en Ajax stond aan de internationale top! Een paradijselijk oord om vrolijk te leven want de betuttelpolitie bestond nog niet. Het leven bestond voor mij en vele anderen uit een sfeerverhogende drie-eenheid: vrijheid, blijheid en op zondag zagen we in De Meer (en later in de Arena) hoe Ajax een vanzelfsprekende overwinning behaalde. We klaagden zelfs wel eens als het bij de rust nog ‘maar’ 2-0 voor Ajax stond. Jullie waren zo goed, dat onze standaard onredelijk hoog was geworden. Ik besef eigenlijk pas de laatste jaren hoe goed jullie waren in die tijd en met welke vanzelfsprekendheid we gewoon aannamen dat Ajax won. Lees verder

Beste Leicester City Fans,

leicester kampioen 2Twee jaar geleden zat ik met mijn vaste groep kroegvrienden in ons Amsterdamse voetbalcafeetje naar de kampioenswedstrijd van mijn favoriete club Ajax te kijken. Ze deden wat ze moesten doen: gelijkspelen tegen het laaggeklasseerde Heracles dat ook aan een punt genoeg had om in de Eredivisie te blijven. Beide ploegen blij. Wij in de kroeg deden wat wij altijd doen: als een stel ouwe Stattler en Waldorf-achtige Muppets mopperen en grappen maken over Ajax. Na het laatste fluitsignaal konden we niet echt blij zijn met de titel van onze club. Het hele seizoen speelde Ajax al als een natte tosti en we stonden alleen bovenaan omdat de rest nog slechter was. En dan kampioen worden met een salonremise? Pleur op. Daar doen we het niet voor in Amsterdam. We vonden het waardeloos. Een lelijk kampioenschap. We dronken nog maar eens een biertje te veel en daarna gingen we allemaal weer naar huis. Geen reden voor al te veel feest, vonden wij. Lees verder

Beste Aad de Mos,

aad de mosMocht u na uw carrière als trainer geen voetbalanalist zijn geworden dan was u waarschijnlijk weerman geworden. Of waarzegger in zo’n heel erg slecht nachtprogramma. In elk geval een beroep waarin uw voorspellende gaven goed tot hun recht zouden komen. Iedere voetballiefhebber weet het: Aad de Mos zit er nog al eens naast.

Bij veel Ajax-fans sloeg de schrik dan ook onbarmhartig om het hart toen u na PSV-Ajax voorspelde dat Ajax kampioen zou worden. De PSV-fans zullen blij geweest zijn dat ze van hun vloek verlost waren, want drie weken daarvoor voorspelde u dat de PSV-supporters zich geen zorgen hoefden te maken want PSV zou makkelijk kampioen worden en het zou in mei zeker feest zijn op het Stratums Eind. Lees verder

Beste Johan Cruijff,

johan 011Het is Eerste Paasdag. En hoewel ik allesbehalve een gelovig mens ben weet ik dat het volgens het verhaal uit  het grote sprookjesboek der Christelijke zielen dat met Pasen de wederopstanding van J.C. moet zijn. Maar helaas, de kans dat u of Johnny Cash (de enige grote J.C.’s die daadwerkelijk hebben bestaan) uit de dood herrijst lijkt me ongeveer even groot als de kans dat u deze postume open brief ooit zult lezen. Ik zal er aan moeten wennen om in een Amsterdam te leven waarin ik niet meer zomaar Johan Cruijff door het Vondelpark kan zien skeeleren op een mooie lentedag. Eigenlijk kunnen we weer opnieuw met de jaartelling beginnen. Het is vandaag dus 3 dagen Na Cruijff. Lees verder

Beste Romario,

romarioDrie dagen te laat maar alsnog: van harte gefeliciteerd met je 50e verjaardag! Romario 50,ik zeg het maar eens hard op omdat ik het anders niet geloof. Dat gaat hard man, ik herinner me je debuut in de eredivisie nog. Uit bij Roda. In het foeilelijke Kaalheide-stadion. Striemende Hollandse kou. Je vond het maar niks. Zoals je ook die rare Hollandse eetgewoonten maar niks vond: groenten en aardappelen door elkaar prakken en appelmoes er overheen, je gruwde er van.

Het was natuurlijk sowieso een behoorlijke cultuurshock om van bruisend Rio de Janeiro naar Eindhoven te verhuizen. Zo zul jij de Nederlandse interpretatie van het carnavalsfeest een tikje meewarig hebben aangezien. Hier geen schaars geklede vrouwen en samba maar kettingbierzuipende types in een kippenpak die al polonaiselopend ‘Er staat een paard in de gang’ meelallen.    Lees verder

Beste Henk Fraser,

henk fraserIk ga al een groot deel van de 38 jaar die ik op deze aardkloot doorbreng naar het voetballen toe. Ik heb jou nog bij Utrecht, Roda en Feyenoord zien voetballen, dus dan kun je wel nagaan hoe lang ik al stadions bezoek. Vrijwel alle stadions in Nederland heb ik gezien en ik ben bekend met de mores van het supportersleven. Zo weet ik dat de meeste voetbalsupporters gewoon prima mensen zijn die op zaterdag of zondag gewoon graag naar het voetballen gaan of het voetballen aangrijpen om gezellig met hun vrienden te hangen en bier te drinken. Ik neig de laatste jaren meer naar de laatste categorie. Voor het oogstrelende voetbal hoef ik bij mijn club al jaren niet meer aan te komen. Lees verder

Beste Maikel Kieftenbeld,

maikel-kieftenbeld-birminghamAllereerst een gelukkig nieuwjaar. Geluk, gezondheid en hopelijk gaat het je sportief ook allemaal voor de wind. Je speelt in de Engelse Tweede Divisie, een competitie die om de een of andere duistere reden het ‘Championship’ heet. Dat doe je bij Birmingham City. ‘There ain’t no place like Birmingham’, zong Randy Newman ooit. En al zong Randy dan over Birmingham, Alabama: ik kan die woorden volledig onderschrijven. Ik heb namelijk nergens op de wereld zo verbijsterend veel lelijke mensen bij elkaar gezien als in Birmingham, Engeland. Lees verder

Beste Johnny Heitinga,

heitingaJaren geleden kwam ik Rafael van der Vaart eens tegen in de Melkweg. We raakten aan de praat en de aardige Rafael kocht bier voor mij en cola voor zichzelf. Op een gegeven moment kwamen we op bijnamen binnen de Ajax-selectie en hij vertelde me dat jij ‘Marcello Lippi’ werd genoemd, vanwege jouw iets dikker dan gemiddeld zijnde lippen. Hij moest er zelf het hardste om lachen van ons twee. Er gaat toch ook niets boven die gezellige voetbalhumor, nietwaar Johnny? Lees verder

Beste Memphis Depay,

beatrix_hoedjes_thumbToen Koningin Beatrix nog op de troon zat vroegen veel Nederlanders zich op Prinsjesdag altijd twee dingen af. Ten eerste voor welke financiële tegenvallers we nu allemaal weer zouden moeten opdraaien en ten tweede: wat voor affreuze hoed zou ze dit keer op hebben terwijl ze die troonrede oplepelt? Voor jou geldt in zekere zin het tweede. Zodra jij in Noordwijk arriveert vanuit Manchester vraagt voetbalminnend Nederland zich in grote getale af wat voor rare hoed Memphis Depay nou weer op z’n knar heeft. De sociale media puilen uit van de foto’s van Memphis met een kekke hoed en daar vinden wij allemaal wat van.   Lees verder

Beste Nacer Barazite,

nacer barazite helene hendriksGeen volk met zo veel meningen als het Nederlandse en daarom hebben we hier vaak discussies die uiteindelijk zo vervelend zijn als een bord zompige doodgekookte bloemkool. Zo ook over jou, want jij weigerde de verslaggeefster een hand te geven, uit naam van je geloof. Zowel jij als de verslaggeefster waren er cool mee, maar, zoals dat tegenwoordig gaat: op sociale media had iedereen er een muil over. Sommigen genuanceerd en begripvol naar jou, anderen als ongeleide projectielen die meteen begrippen als ‘IS’ en ‘terrorisme’ er bij haalden. Lees verder