Beste Henk Fraser,

henk fraserIk ga al een groot deel van de 38 jaar die ik op deze aardkloot doorbreng naar het voetballen toe. Ik heb jou nog bij Utrecht, Roda en Feyenoord zien voetballen, dus dan kun je wel nagaan hoe lang ik al stadions bezoek. Vrijwel alle stadions in Nederland heb ik gezien en ik ben bekend met de mores van het supportersleven. Zo weet ik dat de meeste voetbalsupporters gewoon prima mensen zijn die op zaterdag of zondag gewoon graag naar het voetballen gaan of het voetballen aangrijpen om gezellig met hun vrienden te hangen en bier te drinken. Ik neig de laatste jaren meer naar de laatste categorie. Voor het oogstrelende voetbal hoef ik bij mijn club al jaren niet meer aan te komen. Lees verder

Beste Maikel Kieftenbeld,

maikel-kieftenbeld-birminghamAllereerst een gelukkig nieuwjaar. Geluk, gezondheid en hopelijk gaat het je sportief ook allemaal voor de wind. Je speelt in de Engelse Tweede Divisie, een competitie die om de een of andere duistere reden het ‘Championship’ heet. Dat doe je bij Birmingham City. ‘There ain’t no place like Birmingham’, zong Randy Newman ooit. En al zong Randy dan over Birmingham, Alabama: ik kan die woorden volledig onderschrijven. Ik heb namelijk nergens op de wereld zo verbijsterend veel lelijke mensen bij elkaar gezien als in Birmingham, Engeland. Lees verder

Beste Johnny Heitinga,

heitingaJaren geleden kwam ik Rafael van der Vaart eens tegen in de Melkweg. We raakten aan de praat en de aardige Rafael kocht bier voor mij en cola voor zichzelf. Op een gegeven moment kwamen we op bijnamen binnen de Ajax-selectie en hij vertelde me dat jij ‘Marcello Lippi’ werd genoemd, vanwege jouw iets dikker dan gemiddeld zijnde lippen. Hij moest er zelf het hardste om lachen van ons twee. Er gaat toch ook niets boven die gezellige voetbalhumor, nietwaar Johnny? Lees verder

Beste Memphis Depay,

beatrix_hoedjes_thumbToen Koningin Beatrix nog op de troon zat vroegen veel Nederlanders zich op Prinsjesdag altijd twee dingen af. Ten eerste voor welke financiële tegenvallers we nu allemaal weer zouden moeten opdraaien en ten tweede: wat voor affreuze hoed zou ze dit keer op hebben terwijl ze die troonrede oplepelt? Voor jou geldt in zekere zin het tweede. Zodra jij in Noordwijk arriveert vanuit Manchester vraagt voetbalminnend Nederland zich in grote getale af wat voor rare hoed Memphis Depay nou weer op z’n knar heeft. De sociale media puilen uit van de foto’s van Memphis met een kekke hoed en daar vinden wij allemaal wat van.   Lees verder

Beste Nacer Barazite,

nacer barazite helene hendriksGeen volk met zo veel meningen als het Nederlandse en daarom hebben we hier vaak discussies die uiteindelijk zo vervelend zijn als een bord zompige doodgekookte bloemkool. Zo ook over jou, want jij weigerde de verslaggeefster een hand te geven, uit naam van je geloof. Zowel jij als de verslaggeefster waren er cool mee, maar, zoals dat tegenwoordig gaat: op sociale media had iedereen er een muil over. Sommigen genuanceerd en begripvol naar jou, anderen als ongeleide projectielen die meteen begrippen als ‘IS’ en ‘terrorisme’ er bij haalden. Lees verder

Beste Nemanja Gudelj,

gudelj el ghaziIk zag twee heren pootjes scheren, oh het was een wonder. Hihihi hahaha, de hele wereld stond er bij en keek er naar. Nichterig zou ik het niet eens noemen. Ik zie niet in wat het scheren van jullie benen en dat wereldkundig maken via sociale media te maken heeft met jullie seksuele voorkeuren en bovendien moet iedereen lekker zelf weten met wie hij in bed stapt. Dus laten we elkaar geen mietje noemen, Nemanja, maar heel erg masculien is het natuurlijk niet om met El Ghazi samen te poseren met de dure beentjes in het scheerschuim. Ik dacht dat het niet erger kon na  de roze schoentjes, de geëpileerde wenkbrauwen en de haarbandjes, maar ik heb me weer eens hopeloos vergist in de ijdeltuiterij van de jonge hedendaagse voetballer. Lees verder

Beste Danny Blind,

Danny BLIND Panini Sparta Rotterdam 1980Natuurlijk wisten we gisteravond allemaal dat een Syrische vluchteling Frankrijk eerder zou halen dan Oranje. In hoeverre Syriërs ooit Oranje gaan halen met al die Drentse rednecks daar is dan trouwens weer een vraag van een geheel andere orde, maar dit terzijde.

Nederlanders, het blijft een raar volkje. Zo gauw het Nederlands Elftal zich kwalificeert voor een eindtoernooi dan zien ze zichzelf vaak als gedoodverfde favorieten. Dat andere landen misschien ook wel eens een kansje zouden kunnen maken komt niet in een Nederlands hoofd op. Viva Hollandia, hup Holland hup en volwassen mensen zetten een oranje molen of een kaas op hun hoofd. Oranjefans zijn clownesk. En de oranje fanclowns kregen met hun aandoenlijke Erica Terpstra-achtige enthousiasme nog bijna gelijk ook, want  met een tweede en een derde plaats op de laatste WK’s heeft Nederland het gewoon prima gedaan. Lees verder

Beste René van Rijswijk,

rene van rijswijk staartToen ik afgelopen week de VI opensloeg maakte mijn hart even een klein sprongetje: een artikel over jou. Ik was als voetballer namelijk een beetje een combinatie tussen Ivan Gabrich en jou. Ik had de techniek van Gabrich, maar ik had jouw looks. Ook bij mij altijd die wapperende manen die mij in een paardenstaart achterna wapperden als ik een van mijn zeldzame sprintjes langs de zijlijn trok. Want ja, ik was ook buitenspeler. Links- of rechtsbuiten maakte niet uit, ik had twee chocoladebenen. Zolang ik maar een beetje voorin bleef hangen liep ik het minste in de weg voor de ploeg. Daarnaast lijken onze achternamen op elkaar. De keren dat ik ‘Van Rijswijk’ ben genoemd of post ontvang onder die naam terwijl ik toch echt ‘Rijsdijk’ heb ingevuld zijn ontelbaar. Ik heb zelfs nog wel eens stukjes geschreven onder het pseudoniem René van Rijswijk, maar ik denk dat het veel mensen amper op is gevallen. We kunnen absoluut stellen dat jij een inspiratiebron voor me bent geweest.    Lees verder

Beste Nando Rafael,

nando rafaelAlles goed bij je nieuwe club VfL Bochum? Ik weet niet of je het Nederlandse nieuws nog een beetje volgt, maar hier zijn we momenteel in de ban van Glaucio. Glaucio is een jongetje van 13 dat hier geboren en getogen is, maar omdat zijn vader jaren geleden in Angola oorlogsmisdaden zou hebben gepleegd wordt nu het hele gezin teruggestuurd. De waanzin ten top. Glaucio droomt er van om voetballer te worden.

Net als jij vroeger bij Ajax, onwillekeurig moest ik er ineens aan denken. Lente 2002, jij en je jeugdvriendjes Johnny Heitinga, Wesley Sneijder en Nigel de Jong stonden op het punt van doorbreken bij Ajax, de club waar jullie samen opgroeiden vanaf jullie elfde. Die halve bekerfinale van het tweede elftal tegen het eerste van Utrecht. Jij maakte er twee. Het was helaas niet genoeg, Utrecht won na strafschoppen. Daar ging het na afloop niet over. Het ging over die geweldige spits uit Ajax 2. Dat zou wel eens een grote kunnen worden, daar waren we het allemaal over eens.   Lees verder

Beste Martin Hansen,

hansenGefeliciteerd met je prachtgoal gisteren tegen PSV. Ik zie bij Ajax spitsen rondlopen die  minder goed raad zouden weten met zo’n kans. Werkelijk schitterend hoe je die halve kans afmaakte. Ik neem aan dat je tegenwoordig Zlathansen wordt genoemd door je ploegmaten?

Zojuist keek ik naar het Sportjournaal en ik zag je glunderend je verhaal doen. Maar, zo zei je, je zou liever herinnerd willen worden om je fantastische keeperskwaliteiten. Beste Martin, ik ga je nu maar meteen uit de droom helpen: dat gaat niet gebeuren. Al stop je zes penalty’s tegen Ajax in de Arena, dit hakje blijft altijd hangen. Keepers worden vaak om heel erg specifieke momenten herinnerd. Lees verder